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Internacional

Alarmante! Koalas: hacia la extinción definitiva

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Ya son 23 las personas fallecidas y más de 480 millones los animales muertos durante los incendios que azotan a Australia . Además, hay cerca de 15.000 viviendas destruidas por el fuego. Según el primer ministro Scott Morrison, que enfrenta duras críticas, la situación es “catastrófica”. Dentro de la cifra de animales muertos, se encuentran especies protegidas. En las últimas horas murieron 25.000 ejemplares sanos de koalas (la especie se encuentra infectada por una bacteria), la mitad del total de la especie que se considera en extinción.

“Las próximas 48 horas serán increíblemente difíciles”, había dicho el viernes el primer ministro australiano Scott Morrison en relación a los incendios forestales que azotan buena parte del territorio australiano. Entre la noche del viernes y la tarde del domingo, el número de fallecidos se elevó de 16 a 23 personas, mientras que son cerca de 15.000 las casas destruidas. Las llamas, que mantenían su foco en el estado de Nueva Gales del Sur, ubicado en la costa oriental del país, comenzaron a propagarse hacia el sur. En su camino, el fuego alcanzó la Isla Canguro, donde se encontraba situada una de las reservas de animales más importante de Australia; de un total de 50.000 koalas protegidos, murieron casi la mitad.

“Esta última población grande y aislada tiene una importancia significativa para el futuro de la especie. Es posible que necesitemos los koalas de Isla Canguro para repoblar poblaciones en declive”; la cita se desprende de un estudio presentado en junio de 2019 por científicos de la Universidad de Adelaida. Mucho antes de que comenzaran los incendios, los investigadores revisaron la salud de los koalas de Isla Canguro y encontraron que estaban libres de la bacteria Chlamydia Pecorum, una de las principales causas que llevan al koala a encontrarse en grave peligro de extinción. Además de causar esterilidad, la bacteria puede ser mortífera.

La esperanza era que estos koalas se reprodujeran para poblar otras zonas del país. La Fundación Australiana del Koala anunció este año que la especie se hallaba en “extinción funcional”, es decir, que ya no jugaba ningún rol relevante en el ecosistema. Si a esto se le suma el hecho de que, según estimaciones, el 80 por ciento de los bosques de eucaliptos, árbol del que se alimenta el koala, fue destruido por los incendios, el destino de la especie parece ir hacia la extinción definitiva.

La muerte de estos ejemplares se suma a una cifra alarmante: según la Universidad de Sidney, son más de 480 millones los animales fallecidos durante los incendios. Los investigadores llegaron a esta cifra estimada a partir del calculo entre la densidad de la población de animales y la extensión de las zonas afectadas por los 150 incendios que se encuentran activos. Así y todo, según Crhis Dickman, científico responsable del estudio, “las estimaciones son muy conservadoras, el número total de fallecidos puede ser superior al de estos primeros cálculos”. Además, afirmó que el cálculo solo incluyó mamíferos, reptiles y aves. Desde la Universidad también afirmaron que ya son más de cinco millones las hectáreas de vegetación calcinadas por el fuego.

Recién ahora, con los incendios fuera de control, el primer ministro anunció que movilizará 3.000 reservistas y alquilará cuatro hidroaviones, aunque se teme que sea tarde y las críticas sobre su accionar no se detienen. Según expertos, los incendios se originaron por una doble combinación inédita, posibilitada por los efectos del cambio climático en el país: una sequía y un aumento de temperaturas sin precedentes. Sin embargo, esta situación estaba prevista. Según Scott Mullins, ex comisionado de los equipos de bomberos y rescate de Nueva Gales del Sur, “en abril, junto con otros 28 ex jefes de bomberos, tratamos de advertirle al primer ministro y no nos escuchó”. Ante las presiones de los ambientalistas, Morrison, que había asegurado que los incendios no tenían nada que ver con el cambio climático, debió anunciar en medio de la crisis que Australia “cumplirá en 2030 el compromiso de reducir un 26% las emisiones de gases contaminantes”. Según Mullins, la actitud evasiva del primer ministro “recuerda al presidente Trump cuando hay múltiples tiroteos en su país”.

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Coronavirus

El Papa Francisco otorgó una histórica indulgencia masiva en medio de la pandemia: “Nadie se salva solo”

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El Papa Francisco impartió una bendición “Urbi et Orbi” extraordinaria para hacer frente a la pandemia del coronavirus, desde una plataforma situada en medio de una Plaza de San Pedro vacía y lluviosa , en la que recordó que, como los discípulos en su momento, “todo el mundo está en la misma barca para luchar contra este mal”.

En un histórico mensaje en el que además otorgó una indulgencia masiva a todos los católicos, el Sumo Pontífice enfatizó: “Los seres humanos han descubierto que no pueden seguir cada uno por su cuenta, sino solo juntos y que nadie se salva solo”.

“Nos encontramos asustados y perdidos. Al igual que a los discípulos del Evangelio, nos sorprendió una tormenta inesperada y furiosa. Nos dimos cuenta de que estábamos en la misma barca, todos frágiles y desorientados; pero, al mismo tiempo, importantes y necesarios, todos llamados a remar juntos, todos necesitados de confortarnos mutuamente”, reflexionó.

En otro tramo del relato, el religioso argentino analizó: “Cuántos padres, madres, abuelos y abuelas, docentes muestran a nuestros niños, con gestos pequeños y cotidianos, cómo enfrentar y transitar una crisis readaptando rutinas, levantando miradas e impulsando la oración. Cuántas personas rezan, ofrecen e interceden por el bien de todos. La oración y el servicio silencioso son nuestras armas vencedoras”.

“En medio del aislamiento donde estamos sufriendo la falta de los afectos y de los encuentros, experimentando la carencia de tantas cosas, escuchemos una vez más el anuncio que nos salva: ha resucitado y vive a nuestro lado”, insistió.

Por otro lado, el Papa reivindicó a “compañeros de viaje” que son ejemplares y que ante el miedo reaccionaron dando la propia vida. De ellos, rearcó que son personas comunes “corrientemente olvidadas” que no aparecen en portadas de diarios y de revistas, ni en las grandes pasarelas del último show pero, sin lugar a dudas, están escribiendo hoy los acontecimientos decisivos de la historia actual.

Se refería así a médicos, enfermeros y enfermeras, encargados de reponer los productos en los supermercados, limpiadoras, cuidadoras, transportistas, fuerzas de seguridad, voluntarios, sacerdotes, religiosas y “tantos pero tantos otros que comprendieron que nadie se salva solo”.

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Internacional

Coronavirus en Brasil: récord de 12 muertos en un día lleva la cifra de fallecidos a 46

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Doce personas murieron en un día por coronavirus en Brasil, con lo cual la cifra de fallecidos subió de 34 a 46, mientras que se registraron 310 casos positivos nuevos, pasando de 1891 a 2201, informó el Ministerio de Salud local en su balance diario.

El estado de San Pablo concentra la mayoría de los muertos, 40, mientras que los otros seis fallecidos corresponden a Río de Janeiro, de acuerdo a la estadística actualizada. El presidente Jair Bolsonaro podría anunciar medidas en las próximas horas para luchar contra la expansión de la enfermedad.

 

Preocupa que el COVID-19 haya llegado a las favelas y en el medio de una pelea entre Bolsonaro y los gobernadores. La alarma por la situación de esas poblaciones vulnerables se encendió después que la Secretaría de Salud del municipio de Río de Janeiro informara un primer caso positivo de coronavirus en la enorme Ciudad de Dios, una favela de la zona oeste de la ciudad, y una temida propagación en barriadas populares de la zona norte. Previamente otros casos sospechosos fueron reportados en el violento complejo de favelas Maré y en otros barrios empobrecidos.

Se trata de regiones que viven en una situación tan precaria que llevaron al ministro de Salud del gobierno federal, Luiz Henrique Mandetta, a realizar una severa advertencia sobre el futuro en esas comunidades. Pese a eso, en zonas pobres del estado de Río, como Sao Gonzalo, muchos bares permanecían abiertos y reportes indicaban una extendida presencia de ancianos en las calles, haciendo compras o tomando una “cervejinha”.

Para colmo, por una crisis diplomática causada por uno de sus hijos, Bolsonaro debió llamar por teléfono a su colega chino, Xi Jinping, luego del estremecimiento de las relaciones entre Brasilia y su principal socio comercial provocado por comentarios de uno de los hijos del presidente brasileño, que comparó la expansión del coronavirus con el accidente nuclear de Chernobyl.

“Esta mañana, en llamada telefónica con el presidente de China reafirmamos nuestros lazos de amistad, intercambio de informaciones y acciones sobre el COVID-19 y la ampliación de nuestros lazos comerciales”, dijo Bolsonaro en una red social.

“Quien vio (la serie) Chernobyl va a entender lo que pasó. Sustituya la usina nuclear por el coronavirus y la dictadura soviética por la china. Una vez más una dictadura prefirió esconder algo grave a exponer teniendo desgaste, pero que salvaría innumerables vidas. La culpa es de China y libertad sería la solución”, había sostenido Eduardo Bolsonaro.

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Internacional

Jeanine Áñez decretó el estado de emergencia sanitaria en Bolivia por el coronavirus

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Bolivia decretó este miércoles el estado de emergencia sanitaria en todo el país hasta el próximo 15 de abril ante la falta de cumplimiento de la cuarentena ordenada para contener el avance del coronavirus.

“En los últimos días el incumplimiento de la cuarentena ha elevado el riesgo de contagio en Bolivia, por eso hoy anunciamos la declaración del estado de emergencia sanitaria para hacer cumplir esta cuarentena (…) Desde mañana, a partir de las cero horas, rige el estado de emergencia sanitaria que estará vigente hasta el 15 de abril”, manifestó la presidenta interina, Jeanine Áñez.

“Con el estado de emergencia sanitaria, solo una persona por familia saldrá para comprar alimentos y otros productos. Esta persona debe tener entre 18 y 65 años, y solo podrá salir de las 07.00 hasta las 12.00”, detalló la mandataria.

Las restricciones a la circulación de transeúntes se controlará con el último dígito de los documentos: Lunes (1 y 2), Martes (3 y 4), Miércoles (5 y 6), Jueves (7 y 8), Viernes (9 y 10), y sábados y domingos quedan prohibidas todas las salidas (salvo casos de emergencias).

Además, “queda prohibida la circulación de vehículos públicos y privados, salvo vehículos de seguridad y salud”.

Las medidas para aquellas personas que infrinjan esta orden van desde el arresto de ocho horas, a una multa de mil bolivianos (145 dólares), en el caso de peatones. Para los conductores, en tanto, esa cifra puede ascender a los dos mil bolivianos (290 dólares).

Áñez indicó que media este estado de emergencia “se declara el cierre total de fronteras”: “Nadie sale y nadie entra del país, salvo sea por razones de seguridad y salud”.

La presidenta interina sostuvo que a través de esta medida el Gobierno podrá impulsar “una participación más activa de las Fuerzas Armadas y la Policía en la lucha contra el COVID-19”.

Por su parte, adelantó que el Ejecutivo hará entrega de “una canasta familiar” en todo el país durante la etapa de cuarentena: “La repartiremos en el campo y las ciudades”.

De abril a junio el Gobierno interino asumirá además el consumo de electricidad en los hogares hasta cierta cantidad en la factura mensual, además de la mitad del gasto en agua.

Los detenidos desde el pasado domingo por incumplir la cuarentena se cuentan por cientos e incluso uno de los miembros del gabinete llegó a plantear que se declarara el estado de sitio en zonas donde el incumplimiento era más evidente, con mercados llenos de gente en horas en que ya estaba prohibido salir a la calle para abastecerse de productos básicos e incluso trasporte público circulando pese a la prohibición.

Las autoridades informaron que este miércoles el número de casos de contagios en el país ascendió a 38.

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